Criteri astronomicamente significativi nella costruzione delle cloighteach altomedioevali irlandesi

                                                                  (Adriano Gaspani)
 
Riassunto:
Le caratteristiche alte torri cilindro-coniche sono una caratteristica peculiare dei maggiori monasteri alto-medioevali presenti sul territorio irlandese tra il X ed il XII secolo d.C. Si stima che ne siano state costruite circa 120 distribuite sul territorio dell’Isola, ma attualmente ne sopravvivono solamente 97. Durante tre viaggi in Irlanda compiuti negli anni 2003, 2005 e 2006, sono stati misurati gli azimut astronomici degli assi delle aperture (monofore sommitali, finestre intermedie e porte d’accesso) di 40 di esse ubicate in 39 monasteri, mettendo in evidenza che le monofore sommitali furono orientate verso le direzioni cardinali astronomiche con qualche grado d’errore. I risultati dell’analisi dei dati raccolti ha messo anche in evidenza che le finestre intermedie non mostrano alcuna orientazione preferenziale e le porte d’accesso pur essendo praticate nel corpo delle torri in modo da essere orientare esclusivamente nel settore orientale dell’orizzonte locale non risultano correlate con particolari punti di levata del Sole all’orizzonte naturale locale, ma sono in stretta relazione con la posizione reciproca della torre con quella della chiesa principale presente nell’insediamento monastico. Normalmente la torre è posta ad oriente della chiesa e nella maggioranza dei casi veniva costruita subito dopo la chiesa. Nel presente lavoro sono state analizzate anche alcune ipotesi in relazione alla possibile metodologia di orientazione utilizzata dai monaci per stabilire le direzioni cardinali astronomiche. Le più probabili sembrano essere state a) l’osservazione delle costellazioni circumpolari boreali al fine di stabilire la posizione del polo nord celeste e quindi della direzione nord astronomica e b) la diretta osservazione del punto di levata del Sole alla data all’equinozio di primavera stabilita dal calendario giuliano. Tale data convenzionale, nell’alto medioevo, era però in errore di alcuni giorni rispetto alla vera data di transito dell’astro all’equatore celeste con la conseguenza che le direzioni cardinali così ottenute erano in errore di alcuni gradi rispetto al quelle vere. Tale errore è consistente con la deviazione sistematica dell’orientazione delle monofore sommitali delle torri messa in evidenza dalle misurazioni archeoastronomiche. Durante l’analisi dei dati raccolti sono emerse alcune peculiari correlazioni tipiche della Geometria Sacra medioevale le quali sono attualmente in studio e saranno l’argomento di una successiva pubblicazione.
 
Abstract:
Abstract: The tall, slender, free-standing round towers with conical caps which are still such a striking feature of many of the more important mediaeval monastic settlements in Iraland date from the tenth to the early twelfth centuries. The Irish name for them in the historical sources, cloighteach, mean a bell-house, but this was not their main function. Most have high level doorways requiring a ladder for access, and historical references indicate that they were sometimes used for storing valuables and a refuge during raids. Round towers are normally situated to the west of the principal church of the monastic settlement, with the doorway of the tower facing the church. At the highest level there were four windows from which, perhaphs, hand bells would have been rung. In this work a set of 40 cloighteach, were measured and analyzed from the archaeoastronomical point of view in order to study the distribution of the orientation of the doorways as well as the windows with respect with the cardinal astronomical frame. The data were collected during three independent campaigns in 2003, 2005 and 2006 for 40 towers of the 97 at present surviving on the Emerald Island, collecting about 500 measurements. The azimut was calibrated with 39 idependent GPS baseline in order to attach them to the geodetical meridian (very near to the astronomical one). In the site of Clonmacnois two towers are present, so a single GPS calibration baseline was used. The data analysis was of the global kind, neglecting the discussion of the individual tower, preferring to concentrate to the statistical analysis of the whole set of data. Three data-processing levels were individuated: the first deals with the distribution of the axes of the doorways with respect to the local astronomical frame showing that the doorways are distributed in the western arc of the local horizon only, and are strictly correlated with the direction of the main church (called “cathedral”) located in the monastic settlements. The second dataprocessing level deals with the windows (usually four) located at the highest level of the towers, showing strong correlation with the cardinal astronomical directions. The third level deals with the windows placed at the intermdiate level that resulted randomly distributed with respect to the astronomical reference frame. Finally some hypotheses were taken in account in order to investigate the possible orientation techniques applied by the mediaeval Irish monks. It seems higly probable that the most common ones were the direct observation of the northern circumpolar constellations in order to fin the 2 celestial pole and the observation of the sunrise in the conventional day of the vernal equinox established by the Julian Calendar adopted by the Irish Christian monks, at the local skyline. The time-shift between the date of the true solar equinox and that forecasted by the calendar implied a systematic error in azimut that seems to explain very well the average orientation error of the highest level windows. The discussion of some topic dealing with the Sacred Geometry in the Irish monastic settlements emerged during the present work is under investigation and was posponed to a future paper.
 
 
(Autore: Adriano Gaspani, I.N.A.F - Istituto Nazionale di Astrofisica Osservatorio Astronomico di Brera - Milano adriano.gaspani@brera.inaf.it). Inserito in questo sito il 26/07/2018